Juin 092011
 

La Pentecôte et la Confirmation, notre Pentecôte à nous !

Après l’Ascension, comme Jésus le leur avait recommandé, avant de les quitter, les Apôtres étaient restés à Jérusalem, au Cénacle. Ils avaient peur mais restaient unis par la prière autour de la Vierge Marie…

Le jour de la Pentecôte, « vint du ciel un bruit semblable à celui d’un fort coup de vent….. Ils virent apparaître des langues de feu qui se divisaient… il s’en posa une sur chacun d’eux. Tous furent alors remplis de l’Esprit-Saint et ils se mirent à parler en d’autres langues selon que l’Esprit leur donnait de s’exprimer. » Actes des Apôtres II, 2-4.

Ce jour là, Jésus leur envoie l’Esprit Saint comme Il le leur avait annoncé et promis : « Je prierai le Père et Il vous donnera un autre Défenseur pour être à jamais avec vous : L’Esprit de Vérité. Il vous enseignera toute chose et vous rappellera tout ce que je vous ai dit. »

Jésus ne nous laisse pas orphelins. Il nous envoie son Esprit-Saint pour continuer son Œuvre de Sanctification. La Pentecôte inaugure le Règne du Saint-Esprit et marque le début du temps de l’Eglise. Pour montrer cette effusion de l’Amour divin dans nos âmes, la liturgie de ce jour utilise des ornements rouges, couleur du feu qui éclaire et réchauffe, symbole de l’Amour. Le mot « esprit » vient du latin spiritus qui veut dire souffle, respiration. L’Ecriture Sainte attribue à la troisième personne de la Sainte Trinité le nom d’Esprit-Saint car Il est de toute éternité l’effusion, le souffle d’Amour du Père et du Fils qui pousse intérieurement les âmes à la sainteté.

La Pentecôte :

Le mot « Pentecôte » vient d’un mot grec qui signifie « cinquantième jour ».

A l’origine, chez les Juifs, la fête de la Pentecôte célébrait l’anniversaire de l’Alliance entre Dieu et son peuple scellée par les dix commandements confiés à Moïse sur le mont Sinaï, cinquante jours après la sortie d’Egypte que fêtait la Pâque juive.

Notre Pentecôte chrétienne, cinquante jours après Pâques, célèbre la descente du Saint Esprit sur les Apôtres. L’Esprit de Vérité nous enseigne une loi nouvelle, la Loi d’Amour incarnée par le Christ qui n’est pas venu abolir la loi donnée à Moïse mais la parfaire, l’accomplir pleinement et parfaitement : « Tu aimeras, le Seigneur ton Dieu de tout ton cœur, de toute ton âme et de toutes tes forces, et ton prochain comme toi-même ». C’est sur cette loi d’Amour que Jésus fonde son Eglise à qui Il a confié la tâche de poursuivre son Œuvre de Rédemption. La Loi donnée à Moïse montrait ce qu’il fallait faire mais ne donnait pas la force de la pratiquer. Dans la loi nouvelle, la Loi d’Amour de l’Evangile, l’Esprit Saint donne les grâces nécessaires pour la mettre en pratique.

De même qu’en nous, l’âme anime le corps, de même, l’Esprit-Saint donne vie à l’Eglise. Il prend possession de nos cœurs pour nous vivifier, nous sanctifier : Notre fidélité à l’EspritSaint est la garantie de notre sainteté. Le jour de la Pentecôte, le souffle de la grâce va opérer un très grand changement dans les apôtres : Ils n’ont plus peur de parler de la Résurrection du Christ… Ils ont le don miraculeux de parler les diverses langues des peuples qu’ils ont à évangéliser… Tous ceux à qui ils s’adressent les comprennent… L’action de l’Esprit-Saint les éclaire, les purifie, et les embrase de l’Amour divin… La Charité,  leur donne la force d’affirmer leur foi et même de faire des miracles au nom du Christ… L’Esprit-Saint fait des apôtres des hommes nouveaux… Ils deviennent « le sel de la terre et la lumière qui brille devant les hommes ». Ils étaient faibles et timides : Le Saint-Esprit les remplit de force et leur inspire le courage de souffrir, même jusqu’à la mort, pour rendre témoignage à Jésus-Christ jusqu’aux extrémités de la terre.

 

Le Sacrement de Confirmation est notre Pentecôte à nous :

A la présence visible du Christ sur la terre et à son action parmi nous, succède maintenant le règne et l’action du Saint-Esprit. Consciemment et volontairement, par le sacrement de confirmation, chacun reçoit le Saint-Esprit avec la plénitude de ses dons, tout comme les apôtres l’on reçut le jour de la Pentecôte. Ce sacrement « confirme », affermit, renforce l’action du Saint-Esprit dans l’âme des baptisés, augmente en eux la grâce pour les sanctifier, les rendre saints.

Le Baptême, la Confirmation et l’Ordre sont les trois sacrements qui ne peuvent être reçus qu’une seule fois car chacun d’eux imprime un caractère, c’est-à-dire une marque spirituelle indélébile, qui ne s’efface jamais. C’est par les sacrements que le Christ communique son Esprit aux membres de son Corps qu’est l’Eglise.

Au moment de la Confirmation, par l’imposition des mains et l’onction du saint chrême (huile parfumée spécialement consacrée par l’évêque lors de la messe chrismale), le baptisé est « marqué de l’Esprit-Saint, le don de Dieu ». Désormais, il a pour mission de répandre autour de lui  la « bonne odeur du Christ », c’est pourquoi l’huile est parfumée. Il devient soldat du Christ et, comme les gladiateurs de l’antiquité, il est symboliquement enduit d’huile pour que l’ennemi, Satan, ne puisse pas avoir prise sur lui et que les blessures de son âme faites par le  péché puissent cicatriser.

Alors que le Baptême nous marque comme enfants de Dieu, membres du Corps du Christ qu’est l’Eglise, la Confirmation nous marque comme témoins, apôtres et soldats du Christ. Après avoir reçu le sacrement de la Confirmation, le baptisé est un chrétien complet  (qui a tout reçu de Dieu pour devenir saint) et un chrétien adulte, membre à part entière de l’Eglise qui compte désormais sur lui pour témoigner de sa foi par la parole et par l’exemple. C’est la raison pour laquelle le sacrement de Confirmation est généralement administré par l’Evêque. Par ce sacrement, le baptisé est donc plus fermement uni au Christ et à son Eglise, et reçoit les dons du Saint Esprit qui lui confèrent une force particulière pour vivre en chrétien en allant parfois à contre courant de l’esprit du monde. « Qui n’est pas avec moi est contre moi » dit Jésus.

 

Les dons du Saint-Esprit :

Les dons sont des qualités surnaturelles que l’Esprit-Saint met dans notre âme afin que nous correspondions à ce que Dieu attend de nous. Certains dons nous aident à nous rendre compte de notre devoir de chrétien (sagesse, intelligence, conseil, science) d’autres nous donnent les moyens d’accomplir la volonté de Dieu (force, crainte de Dieu et piété.)

  • La crainte de Dieu n’est pas la peur de Dieu mais la crainte filiale de le décevoir et de ne pas correspondre à ce qu’il attend de nous, la crainte de ne pas lui donner la première place dans notre vie par manque d’amour, de respect pour Lui, de confiance en Lui.
  • Le don de  piété nous apprend et nous aide à prier, à honorer Dieu, à L’adorer, Le remercier, Le louer,  Lui demander des grâces, Lui offrir notre vie, Lui demander pardon. Ce don entretient en nous une vie de prière, nous aide à être fidèle à la Messe du dimanche et à reconnaître Dieu comme notre Père.
  • Le don de force nous aide à résister au mal et aux attaques contre la foi. Il renforce notre volonté, nous soutient dans les difficultés de la vie, nous aide à vivre en chrétien, à être fidèle aux promesses de notre baptême sans avoir honte et en ayant le courage d’aller à contre courant de l’esprit du monde.
  • Le don de conseil nous aide à discerner la volonté de Dieu et à prendre les moyens de l’accomplir. Par la prière, le Saint-Esprit nous éclaire et nous aide à conformer nos actes à ce qu’Il nous aura inspiré.
  • Le don de science est un don de connaissance surnaturelle qui nous donne de mieux connaître Dieu et ce qu’Il veut pour nous.
  • Le don d’intelligence nous permet de mieux connaître Dieu à travers la Révélation et les enseignements de l’Eglise pour avoir une vision surnaturelle de ce que nous vivons.
  • Le don de sagesse nous permet d’apprécier la valeur infinie des dons de Dieu pour nous et pour les autres.

« Tous ceux qui se laissent conduire par l’Esprit de Dieu, ceux là sont enfants de Dieu » dit saint Paul aux Romains (VIII, 14). Ne manquons pas d’invoquer souvent l’Esprit-Saint, pour lui demander de venir à notre aide et de nous éclairer, avant nos principales actions ou un entretien difficile, avant de prendre une décision, de faire un choix, de recevoir les sacrements. N’essayons pas de nous débrouiller seuls mais faisons appel à son aide. Invisiblement mais réellement, Il est toujours prêt à nous souffler ce que nous devons penser, faire ou dire pour correspondre à ce que Dieu attend de nous.

Prions pour tous ceux qui vont bientôt être confirmés. Bonne fête de la Pentecôte à tous !

Sybil de Feydeau, coordinatrice du catéchisme