Sep 092010
 

En 1935, dans un quartier en pleine expansion, le cardinal Verdier, décide la construction d’une grande église sur l’emplacement de la « zone », l’ancienne zone de fortification. Il en confie la réalisation à Monseigneur Eugène Edmond LOUTIL, dit Pierre l’Hermitte (1863-1959), écrivain et curé de St-François-de Sales (17ème). Ce dernier décide de la dédier à Ste Odile (660-720), patronne de l’Alsace et protectrice des aveugles. « Il voulait faire de cette église un sanctuaire à la mémoire des Alsaciens, explique Mgr Claude Rechain, curé de la paroisse. Sa mère, alsacienne, lui avait en effet demandé d’oeuvrer pour l’Alsace, région d’Europe qui avait particulièrement souffert. ». Le 19 avril, Mgr Maurice Feltin, archevêque de Paris, érigeait Ste Odile en paroisse.

« Un beau matin, Je reçus une lettre de Son Éminence le Cardinal Verdier me demandant de venir lui parler 32, rue Barbet-de-Jouy. L’archevêque de Paris, qu’on appelait déjà « le Cardinal des Chantiers », m’honorait d’une paternelle affection; et je me rendis à son rendez-vous, me doutant un peu de ce qui m’attendait.

Il me reçut avec son sourire malicieux, et me dit son inquiétude de me voir ainsi surchargé. Il venait donc à mon secours en me demandant de construire, sur l’emplacement de la zone, une grande église pour la paroisse future. Il m’indiquait même deux terrains, que d’après le rapport de M. le Chanoine TOUZE, il pouvait mettre à ma disposition : l’un en bordure du chemin de fer près du quartier des Batignolles, l’autre à la porte de Courcelles tout près de la porte de Champerret.

Et le Cardinal ajouta, avec un sourire de plus en plus malicieux :

– Vous le savez, moi….., j’approche de mon centième chantier….. cela me suffit. Aussi le nouveau chantier sera bien votre chantier ou, si vous préférez, un chantier « in partibus »

– Tout de même un peu inquiet, je me permets de solliciter quelques précisions :

Combien, Éminence, me donnerez-vous pour démarrer !

Je me souviendrai toujours du rire joyeux qui, à ce moment, secoua sa bonne figure. Des deux mains assujettissant sa calotte rouge, il me cria :

– Combien je vous donnerai … ? mais pas un sou ….. pas même un sou italien !

L’Italie, à ce moment, était en très mauvaise posture financière

– Et c’est tout Éminence ?

– Mais oui, c’est tout.

Deux ans après, à Notre Dame, j’évoquais devant lui, ces souvenirs déjà lointains, et je luis disais :

– Eminence, vous m’avez assuré que vous ne donneriez pas un sou. Je puis affirmer ici, devant cette assemblée, que vous êtes un homme de parole !!

Et du haut de la chaire, je pouvais apercevoir le Cardinal rire une fois de plus, de si bon coeur, en se frottant les mains « 

Pierre l’Hermitte
Sainte Odile à Paris